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Retour dans le jeu: la réussite de Duke Pieper

Duc Pieper

Un jeune joueur de hockey prometteur a survécu à une opération du cerveau qui a changé sa vie et partage maintenant son message d’espoir avec d’autres.

Mon but dans la vie a toujours été de remporter la Coupe Stanley de la LNH. Quand j’avais 15 ans, je pensais avoir vraiment le pouvoir de le réaliser. Après avoir passé deux ans à Shattuck-St. Mary’s – un pensionnat de Faribault, dans le Minnesota, réputé pour son programme de hockey – j’ai rejoint l’équipe de hockey universitaire Hill-Murray High School à St. Paul, au Minnesota, à titre d’étudiante de première année en 2008. Les Pionniers étaient les champions de l’État en défense; Des dépisteurs de talents sont venus à chaque match.

Le jour de mon premier match universitaire début décembre, quelque chose n’allait pas. Pendant les échauffements, je suis tombé sur la glace. La rondelle n’est pas sortie de mon bâton avec sa douceur habituelle. J’avais un voile dans le cerveau et une pression dans la tête.

J’ai essayé de me dire que c’était nerveux, une réaction à mon premier grand match télévisé contre un puissant rival. Mais jouer au hockey, c’était comme mettre mes chaussures, c’était presque inné. Je savais que quelque chose n’allait pas et j’ai dit à mon entraîneur de me sortir du match .

Une IRM a révélé plus tard une lésion non cancéreuse dans mon tronc cérébral – un hémangiome caverneux – qui coulait du sang, mettant une pression sur mes nerfs crâniens.

Je ne le savais pas à ce moment-là, mais les médecins m’avaient donné 5% de chance de survivre à l’opération pour enlever la lésion. sans la procédure, mes chances étaient encore plus faibles. Plusieurs hôpitaux n’envisageraient pas de fonctionner parce que la procédure était si rare et si dangereuse.

Mais je suis un peu preneur de risque et je sentais que je devais agir. Mes parents et moi avons donc trouvé un neurochirurgien disposé à effectuer l’opération. Le 8 décembre 2008, j’ai été conduit dans la salle d’opération et ma famille a fait ses adieux. Aucun de nous ne savait si je sortirais vivant.

Je ne me souviens de rien pendant environ deux mois après cela.

La vie sur le bord

Mes parents m’ont dit que, dans les jours qui ont suivi mon opération, ils pensaient que j’allais bien. Ensuite, j’ai contracté plusieurs infections que je ne pouvais tout simplement pas donner.

Une infection a atterri sur la moelle épinière, paralysant tout mon corps . Tout ce dont je me souviens, ce sont des rêves et des hallucinations. Je ne pouvais pas bouger. Je n’étais pas vraiment conscient. Plus d’une fois, les médecins ont dit à mes parents qu’ils devraient envisager de me laisser partir.

J’ai progressivement commencé à retrouver des sensations. La sensation a commencé dans mes orteils et s’est lentement propagée au haut du corps, améliorant ainsi mon élocution et ma respiration. Je me réveillais

Même si cela faisait des mois, il me semblait que c’était hier que je pouvais faire un squat de 200 livres dans la salle de musculation. Maintenant, je pouvais à peine lever mes pieds.

Nouveaux objectifs

Lorsque j’ai finalement quitté l’hôpital neuf mois après ma première intervention chirurgicale, j’ai été évalué à un niveau universitaire de quatrième année. Je pouvais à peine colorier une image à l’intérieur des lignes et je marchais pas à pas 10 pas à la fois. Mon objectif était d’être une personne ordinaire et d’obtenir mon diplôme à temps, au printemps 2012.

Ce n’était pas aussi simple que de retourner à l’école et d’étudier fort. Je luttais toujours contre l’infection, je devais donc prendre des antibiotiques par voie intraveineuse. Entre cela et mes problèmes de rééducation, j’ai été confiné à la maison pendant 18 mois.

Rentrer chez moi était bon pour moi, cependant. À l’hôpital, j’avais passé la plupart des jours au lit. Maintenant, j’ai été obligé de me lever et d’aller à la cuisine ou à la salle de bain. Les progrès ont été lents et progressifs. J’ai commencé à marcher dans l’allée, puis à revenir. Après trois semaines, je pouvais marcher autour du pâté de maisons.

La thérapie était presque constante: thérapie physique, ergothérapie, rendez-vous chez le médecin, pratique de la motricité de base à la maison. L’école a pris un siège arrière pendant que je me relevais. Peu à peu, nous avons incorporé des travaux académiques: le district scolaire où vit ma famille et Hill-Murray ont envoyé des tuteurs et des enseignants chez moi. J’étudierais pendant une heure ici, deux heures là-bas.

J’avais été la plupart du temps confiné à l’USI pendant mon séjour à l’hôpital, ce qui signifiait que seule ma famille pouvait me rendre visite. À la maison, j’étais tellement concentré sur le retour à la normale que j’étais encore assez isolé. Mes amis ont envoyé des cartes et des vidéos pour rester en contact, mais je me sentais toujours détaché de mon ancienne vie.

Retourner à l’école a été un choc. Je devais me redéfinir et accepter la nouvelle personne que j’étais devenue. Je devais me fixer de nouveaux objectifs. C’est difficile à faire en toutes circonstances. au lycée, c’est presque impossible.

Je ne savais pas comment approcher mes vieux amis et me reconnecter. La plupart d’entre eux ne savaient pas vraiment quoi dire ou quoi faire autour de moi. Et en plus de tout cela, je me sentais triste et en colère de perdre le hockey – toute ma vie avait tourné autour de ça.

Je me suis finalement fait de nouveaux amis et j’ai cessé de redouter des jours à l’école. Avec le temps, mes activités sociales et éducatives se sont mises en place: j’ai obtenu mon diplôme à temps. J’ai eu mon permis de conduire du premier coup.

En janvier 2010, le Wild du Minnesota m’a demandé de devenir la huitième personne à lâcher la rondelle de cérémonie avant une partie. J’essayais de ne pas trop penser à perdre cette partie de ma vie, mais sur la glace cette nuit-là, quelque chose a cliqué: je voulais revenir au jeu d’une façon ou d’une autre.

J’ai eu ma chance lorsque je me suis inscrit à la Bowling Green State University, dans l’Ohio, à l’automne 2012. Le nouvel entraîneur de hockey revitalisait le programme et j’ai été nommé entraîneur-étudiant. Maintenant, je peux revoir des films de jeu, des stratégies de design et participer à des pratiques. Je peux même attacher un peu mes patins.

Atteindre

J’ai appris que je devais garder l’esprit ouvert: on ne sait vraiment jamais comment quelque chose va se passer.

J’étais une personne discrète et introvertie. Pendant mon séjour à l’hôpital, j’ai réalisé que beaucoup de personnes faisaient face à des obstacles comme moi. Si je ne pouvais pas jouer au hockey, je pourrais peut-être faire quelque chose pour aider les autres.

J’ai donc décidé de raconter mon histoire, en partenariat avec l’auteur Jim Bruton pour écrire un livre, I’m Alive: Courage, Hope et a Miracle . Je voulais offrir une perspective et des techniques d’adaptation aux personnes confrontées à un moment décisif.

J’avais l’habitude de rester pour moi; Je partage maintenant tous les détails de mon expérience et de la façon dont j’ai travaillé dans l’espoir de pouvoir aider quelqu’un d’autre confronté à une situation difficile.

D’une certaine manière, je crois que cela s’est produit pour une raison. Cela a changé qui je suis, mais pas ce que je veux: je rêve toujours de remporter la Coupe Stanley. Si je ne peux pas le hisser en tant que joueur, je le ferai en tant qu’entraîneur. Regarde juste.

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