Home / Boissons / Sortir des ténèbres: la réussite de Michael Somsan

Sortir des ténèbres: la réussite de Michael Somsan

Michael Somsan

En dépit d’une blessure qui l’a laissé aveugle, ce vétéran de l’armée se concentre sur l’événement le plus légendaire du triathlon.

Hawaii est un endroit unique et imprévisible. Des conditions parfaitement claires peuvent rapidement devenir grises et orageuses. Ainsi, quand j’ai appris que j’étais l’un des cinq athlètes handicapés sélectionnés pour participer au championnat du monde Ironman à Kona, je savais que je devais m’attendre à l’inattendu.

Pourtant, j’ai tout de suite été surpris pendant la nage. Je compte toujours mes coups – cela m’aide à imaginer la distance que j’ai parcourue. Quand j’avais compté jusqu’à 4 000 mètres, je suis sorti de l’eau. «Nous n’avons pas encore fini, Michael», a déclaré mon guide. «Nous avons encore 1 000 mètres à parcourir.» Je n’avais pas anticipé la houle et les courants dans les eaux libres – il restait encore un quart de la nage.

Nous avons également souffert de forts vents contraires et de 20 milles à l’heure sur le vélo. À un moment donné, mon guide nous a chronométré à seulement 9 miles par heure. Mais nous avons continué à avancer. Cela m’a rappelé ma vie militaire antérieure: Cesser de fumer n’est pas une option. Vous faites le travail jusqu’à la fin de la mission.

J’ai finalement franchi la ligne d’arrivée et quand j’ai senti le poids de la médaille autour de mon cou et que l’un des organisateurs m’a dit: «Félicitations Michael, tu es un Ironman», eh bien, ce sentiment d’euphorie est difficile à décrire. .

J’ai grandi à Oahu (Hawaii), surfer et pêcher, courir et faire du vélo. Je regardais la course de loin en tant que garçon et rêvais de faire de la compétition un jour. Je n’avais jamais anticipé la tempête qu’il me faudrait pour que ce souhait se réalise.

Une nuit fatidique

En 1995, j’étais dans l’armée et en poste à Fort Hood au Texas. Un week-end, je suis allé à Austin avec mon nouveau chiot pour rendre visite à de bons amis. Nous sommes sortis pour le dîner et sommes restés dehors jusqu’au petit matin en nous rattrapant. Quand nous sommes rentrés chez mon ami, nous avons appris que mon chiot avait guignolé toute la nuit, gardant les voisins éveillés. Ils étaient irrités.

Les voisins ont commencé à nous crier dessus et les choses ont rapidement dégénéré. Quelques coups de poing ont été lancés. Je me suis retourné pour voir un fusil à deux canons pointant mon visage. C’était la dernière chose que j’ai vue.

J’ai passé quatre semaines dans le coma et je me suis réveillé complètement aveugle. Au cours de cette période, j’ai subi plus d’une douzaine de chirurgies au centre médical de l’armée de Brooke, où des médecins ont suturé les plaies au visage et ont essayé en vain de réparer mes rétines déchirées. Dans ces premiers jours, j’ai été fouetté par la colère, jetant des bassins de lit et arrachant mes perfusions. J’avais l’impression d’être punie pour quelque chose, mais je ne savais pas quoi.

Un soir, je me suis réveillé pour entendre ma mère sangloter au pied de mon lit d’hôpital. Ses larmes ont été un catalyseur – je savais qu’il était temps d’arrêter de me plaindre. Mes parents étaient des réfugiés laotiens qui ont fui leur pays et qui sont venus aux États-Unis sans argent , incapables de parler anglais. Mais ils ont trouvé des emplois. Ils ont persévéré. Ils ont élevé trois enfants, qui ont tous poursuivi leurs études et sont devenus des adultes qui ont réussi.

Les larmes de ma mère m’ont rappelé que j’étais entouré de personnes extraordinaires qui m’aimaient et me soutenaient. Je devais faire quelque chose de valable – sinon pour moi, alors pour eux.

Nouvelles ambitions

Transféré dans un centre de rééducation à Tucson, en Arizona, je devais tout réapprendre: comment marcher, comment cuisiner, comment faire la lessive. Je pensais que je tomberais lors de mes premiers pas avec une canne; J’avais peur que lorsque je suis revenu dans le monde, les gens ne me parlent pas parce que j’étais handicapé. Je craignais de ne pas pouvoir trouver du travail.

Je devais accepter le fait que je ne pouvais plus servir dans l’armée, où j’avais prévu de passer toute ma carrière . J’ai adoré servir mon pays – cela m’a tellement apporté, y compris un sentiment d’épanouissement et de camaraderie. Cela m’a gardé en forme et m’a fait sentir forte. Sans les forces armées, je ne savais pas à quoi ressemblerait mon avenir, ni quel était mon but – je savais simplement que je ne voulais pas que le reste de ma vie soit défini par mon handicap.

Finalement, j’ai décidé de retourner aux études et d’étudier le droit. Le type qui m’a tiré dessus avait fui le pays, évitant les poursuites. J’ai finalement réussi à canaliser ma colère initiale vers la résolution: je voulais fournir une assistance juridique aux autres pour que justice soit rendue. En 2002, j’ai obtenu mon diplôme en droit et commencé à travailler comme procureur auprès de l’État de l’Arizona.

Résolution renouvelée

Le travail et la famille m’ont consommé pendant presque une décennie. En 2013, je me sentais stagnant et hors de forme. J’avais vécu deux divorces et j’étais un père célibataire à temps plein pour mes deux filles adolescentes. J’aimais être père et avocat et je me sentais fier du travail que je mettais dans ma carrière. Mais je savais que ma vie manquait d’équilibre.

C’est alors que j’ai décidé de revisiter mon rêve de participer à l’Ironman de Kona. L’entraînement au triathlon exigerait des sacrifices importants. Les exigences de distance et d’endurance de l’événement impliqueraient de longues heures de travail et un travail ardu. J’aurais aussi besoin d’une paire d’yeux supplémentaire pour l’entraînement et la compétition: des bénévoles qui pourraient me guider lors des courses et des courses, des personnes capables de faire du vélo et de diriger avec moi un vélo tandem.

À travers plusieurs organisations locales qui servent les personnes handicapées et les athlètes, j’ai trouvé des personnes incroyablement désintéressées qui pourraient aider. Chaque semaine, ces hommes et ces femmes m’accompagnaient alors que je nageais sur 10 000 mètres, parcourais 200 milles à vélo et parcourais 20 à 30 milles. L’entraînement était particulièrement brutal le week-end.

Je me suis entraîné de 15 à 30 heures chaque semaine, en plus de mon travail à temps plein et de mes responsabilités parentales. Mes filles m’ont gardé motivé, même lorsque je me sentais épuisé. Je voulais leur montrer le pouvoir de la persévérance – et que, même avec un handicap, vous pouvez tout accomplir si vous êtes prêt à travailler.

En 2014, j’ai terminé mon premier Ironman complet à Tempe, en Arizona, en terminant cinquième de ma division avec un temps de 15:12:39. Je suis revenu en 2015 avec une autre année d’entraînement à mon actif et j’ai gagné ma division. Ce printemps-là, j’ai appris que j’avais été sélectionné parmi une petite liste d’athlètes handicapés distingués du monde entier et que je retournerais enfin chez moi à Hawaii pour participer à la course dont je rêvais enfant.

Un corps brisé ne signifie pas un esprit brisé; C’est ce que la compétition à Kona m’a appris. Il y a des soldats rentrés chez eux avec des blessures, des personnes handicapées sans espoir ni but. Il y a des non-soldats qui font face à des défis différents, mais tout aussi décourageants. J’espère que mon histoire les incitera à surmonter les difficultés de la vie, à ne jamais abandonner, à ne jamais être vaincu et à ne jamais laisser les circonstances de la vie entraver la réalisation de leurs rêves.

About admin

Check Also

Ces pieds froids n'ont rien à voir avec la météo

J’ai fait BEAUCOUP de courses. Pourquoi celui-ci me rend si nerveux? Nous avons atteint le …